Manipulation des solvants

RISQUES ET PRECAUTIONS D’UTILISATION

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Généralement, un solvant est une substance qui sert à dissoudre une autre substance. Aucun solvant n’est inoffensif. Même si la toxicité est très variable d’un solvant à un autre, tous peuvent être à l’origine d’intoxications professionnelles. De nombreux salariés sont exposés à des mélanges de solvant, c’est le cas des salariés de la filière décoration qui doivent se protéger et suivre un certain nombre de règles lors de la manipulation de ces mélanges.

REGLEMENTATION

La réglementation visant à assurer la prévention des risques chimiques a fortement évoluée grâce à 2 décrets importants :

– le décret n° 2001-97 du 1er février 2001 établissant les règles particulières de prévention des risques cancérogènes, mutagènes ou toxiques pour la reproduction ; qui a transposé les directives 97/42/CE et 99/38/CE relatives aux agents cancérogènes et mutagènes, recodifiées, comme la directive 90/394/CEE relative aux agents cancérogènes, dans le cadre de la directive 2004/37/CE.

– le décret n° 2003-1254 du 23 décembre 2003, relatif à la prévention du risque chimique qui a transposé en droit national la directive 98/24CE et parachevé la transposition en droit national de la directive 1999/38/CE, en fixant une valeur limite d’exposition professionnelle contraignante pour les poussières de bois, le benzène, le chlorure de vinyle monomère, etc.

MANIPULATION DES SOLVANTS : RISQUES ET PRECAUTIONS D’UTILISATION

Généralement, un solvant est une substance qui sert à dissoudre une autre substance. Aucun solvant n’est inoffensif. Même si la toxicité est très variable d’un solvant à un autre, tous peuvent être à l’origine d’intoxications professionnelles. De nombreux salariés sont exposés à des mélanges de solvant, c’est le cas des salariés de la filière décoration.

I – Précautions à prendre impérativement lors de la manipulation des solvants

Avant toute utilisation se reporter à l’étiquette portée sur le flacon et lire attentivement la fiche de sécurité et en respecter les consignes. L’étiquetage est la première information, essentielle et concise, fournie à l’utilisateur sur les dangers des produits et sur les précautions à prendre lors de l’utilisation. Il est indispensable de lire systématiquement les étiquettes présentes sur les récipients contenant les produits. Vous trouverez les symboles des dangers liés à la manipulation des produits dangereux à l’adresse Internet suivante http://www.inrs.fr/htm/etiquetage_s….

Les consignes suivantes doivent être respectées :

  • Ne jamais transvaser un solvant dans un flacon ayant contenu un autre produit chimique.
  • Éviter tout déversement vers l’égout.
  • Ne pas exercer de pression sur les parois des emballages, ne pas faire rouler les fûts pleins.
  • Limiter les pertes dues à l’évaporation (flacons ouverts etc.).
  • Se laver les mains fréquemment avec un savon doux, en particulier avant de manger ou de boire.
  • Ne jamais se laver les mains avec un solvant.
  • Ne pas boire, manger ni fumer dans les locaux où sont utilisés les solvants.
  • Ranger ses vêtements de travail et ses vêtements de ville dans des vestiaires séparés.

Dans les lieux où sont utilisés les solvants, il est recommandé de :

  • Entreposer des quantités de produits relativement faibles et ne dépassant pas celles nécessaires au travail d’une journée.
  • Effectuer en appareil clos toute opération qui s’y prête.
  • Conserver les déchets dans des récipients spécialement prévus à cet effet.

En cas de fuite ou de déversement accidentel, récupérer immédiatement les produits après les avoir recouverts de matériau absorbant inerte (sciure…) dont on maintient une réserve à disposition. Si le déversement est important, supprimer toute source potentielle d’ignition, aérer la zone, évacuer le personnel en ne faisant intervenir que des opérateurs entraînés munis d’équipements de protection appropriés.

II – Stockage des solvants

Le stockage du toluène ou des produits comprenant du toluène s’effectue dans des récipients métalliques. Les emballages en matière plastique sont à proscrire.

Les récipients destinés à recevoir des solvants doivent être tenus soigneusement fermés en dehors des moments où ils sont utilisés. Chaque récipient doit être correctement étiqueté : il faut veiller à reproduire l’étiquette à chaque fractionnement.

Les locaux qui reçoivent les containers de solvants doivent respecter certaines mesures préventives :

Les locaux doivent être frais et efficacement ventilés, à l’abri de toute source de chaleur ou d’ignition (rayons du soleil, flammes, étincelles…).

Le sol doit être incombustible, imperméable et former cuvette de rétention, afin qu’en cas de déversement accidentel le liquide ne puisse pas se répandre au dehors.

Le matériel électrique utilisé doit être est adapté au risque d’explosion : il doit être tenu en conformité avec la réglementation.

Des extincteurs, une douche et un lave-œil de sécurité doivent être installés à proximité.

Les voies de circulation doivent être suffisamment larges pour le passage des personnes et/ou des engins de manutention.

Les issues de secours doivent être dégagées et signalées.

Pour stocker des containers de solvant en toute sécurité, il est recommandé de :
* Séparer physiquement les produits incompatibles, * Stocker les emballages pleins et debout, * Ne pas empiler sur plus de 2 hauteurs, * Interdire de fumer.

Enfin, le personnel qui travaille dans ces locaux doit être tenu informé des risques présentés par les produits, des précautions à observer et des mesures à prendre en cas d’accident.

La plupart de ces informations ont été collectées sur le site Internet de l’INRS (Institut National de Recherche et de Sécurité) et nous vous invitons à consulter le dossier sur les solvants édités par cet organisme : http://www.inrs.fr/htm/les_solvants….

III – Risques auxquels sont exposés les salariés manipulant des solvants

A- Principaux risques pour la santé humaine

Aucun solvant n’est inoffensif. Même si la toxicité est très variable d’un solvant à un autre, tous peuvent être à l’origine d’intoxications professionnelles.

Voies de pénétration dans l’organisme :

Les solvants peuvent pénétrer dans l’organisme par 3 voies : – voie respiratoire (grâce à leur volatilité), – voie cutanée (quel que soit l’état de la peau), – voie digestive (absorption accidentelle).

Ils sont alors : – soit éliminés sous forme inchangée dans l’air expiré, – soit fixés dans les tissus, – soit métabolisés par le foie puis éliminés dans les selles, les urines et l’air expiré.

Le foie a notamment pour rôle de transformer les substances étrangères telles que les solvants, en produits éliminables. Certaines étapes de cette transformation peuvent aboutir à des dérivés hautement toxiques.
L’exposition aux solvants est tout particulièrement dangereuse chez la femme enceinte car ceux-ci passent la « barrière placentaire » et peuvent nuire au foetus.

B – Risques consécutifs à une forte exposition

Chez l’homme, une exposition à une forte dose d’un solvant peut aboutir à une intoxication aiguë. Les solvants ont une affinité pour les organes riches en graisse.

1- Atteinte de la peau ou des muqueuses

Tous les solvants organiques sont, à divers degrés, irritants pour la peau et les muqueuses. Un contact avec un solvant peut donc provoquer des brûlures plus ou moins importantes selon la durée du contact. La peau n’est en rien une barrière pour les solvants, qui passent à travers pour atteindre d’autres organes sensibles.
La projection de solvant dans les yeux ne provoque en général qu’une conjonctivite. Elle doit être immédiatement traitée par lavage à l’eau.

2- Atteinte des voies respiratoires

L’inhalation de vapeurs de solvants peut entraîner une irritation des voies aériennes supérieures (bouche, nez, pharynx, larynx). D’autre part, la combustion des solvants chlorés libère des gaz caustiques tels que l’acide chlorhydrique et le phosgène.

3- Atteinte du système nerveux

L’inhalation d’air contenant une forte concentration en solvant provoque d’abord des manifestations ébrio-narcotiques (sensation d’ivresse, vertiges, maux de tête, nausée). Elles disparaissent au bout de quelques heures. En cas d’exposition massive, des troubles de la conscience peuvent apparaître (anesthésie, somnolence, voire coma). En général, retirer la victime de l’atmosphère toxique et la réanimer suffisent à faire disparaître rapidement les symptômes et à éviter toute séquelle.

4- Atteinte cardiaque

Les solvants chlorés et fluorés peuvent perturber le rythme cardiaque. Les arythmies qui en résultent peuvent apparaître dans les 48 heures qui suivent l’exposition massive. Ce genre d’effet reste très rare en milieu professionnel.

C- Risques liés à une exposition régulière

Une exposition régulière, même à faible dose, à un ou plusieurs solvants, peut entraîner à plus ou moins long terme une atteinte souvent irréversible des organes cibles. Certains effets sont communs à la plupart des solvants (voir ci-après) alors que d’autres sont spécifiques à certaines substances.

1- Atteinte de la peau ou des muqueuses

La manipulation régulière de solvants organiques sans gants de protection adaptés rend la peau des mains sèche, rêche et crevassée. De plus, le contact répété de solvants avec la peau ou les muqueuses provoque souvent des dermatoses, voire un eczéma de contact. Cette atteinte du tissu protecteur qu’est la peau peut, de plus, favoriser la pénétration dans l’organisme d’autres substances toxiques.

2- Atteinte du système nerveux

L’exposition chronique à des solvants divers peut conduire à plus ou mois long terme à des désordres neurologiques et psychiatriques graves réunis sous le terme de « psycho-syndrome organique aux solvants » (POS). L’existence de ce syndrome fait l’objet de nombreuses controverses, mais est désormais admise par la plupart des auteurs. Les principaux symptômes du POS sont les suivants :

  • Fatigue, baisse de la libido,
  • Troubles du sommeil,
  • Difficultés de concentration,
  • Pertes de mémoire,
  • Troubles de l’humeur, irritabilité,
  • Tendance dépressive,
  • Altération des fonctions cognitives,
  • Diminution de la dextérité manuelle.
    Le POS évolue en plusieurs phases dont les premières sont réversibles, d’où l’importance d’un dépistage rapide.

3 – Action sur le sang

Le solvant le plus dangereux pour le sang est le benzène, dont l’utilisation est très strictement réglementée. Certains éthers de glycol et plusieurs solvants azotés sont aussi soupçonnés d’être hématotoxiques.

4- Atteinte du foie ou des reins

Les solvants étant en partie métabolisés par le foie et éliminés par les reins, ces organes sont des cibles privilégiées. C’est ainsi qu’on observe des nécroses du foie ou des reins chez des sujets exposés à des solvants polyhalogénés (contenant plusieurs atomes de brome, chlore, fluor ou iode) ou azotés. On rencontre aussi des cas d’insuffisance rénale chez des salariés fortement et régulièrement exposés aux solvants.

5 – Cancérogénicité

De nombreux solvants métabolisés par le foie sont cancérogènes chez l’animal et sont suspectés de l’être aussi chez l’homme. Cependant, les seuls solvants reconnus cancérogènes pour l’homme par l’Union européenne (catégorie 1) sont :

le benzène,
le 2-nitropropane.

6- Effets sur la reproduction

Comme la plupart des solvants passent la « barrière placentaire », les femmes enceintes doivent prendre des précautions supplémentaires lorsqu’elles en manipulent. De manière générale, les études épidémiologiques s’accordent à dire que l’exposition à des concentrations élevées de solvants chez les femmes augmentent les risques de :

Retard à la conception,
Fausse couche,
Retard de croissance intra-utérine et faible poids à la naissance,
Malformations (en particulier des becs-de-lièvre).

7- Atteinte du foie ou des reins

Les femmes enceintes et les femmes allaitantes ne peuvent être affectées ou maintenues à des postes de travail les exposant à des agents étiquetés toxiques pour la reproduction (article R231-56-12 du Code du travail). Enfin, chez l’homme, certains éthers de glycol interférent avec la fonction testiculaire (diminution du poids des testicules et baisse de la production de spermatozoïdes).

D – Risques d’incendie ou d’explosion

A l’exception de certains dérivés halogénés, tous les solvants sont inflammables. Leurs vapeurs peuvent former avec l’air des mélanges explosifs en présence d’une source de chaleur. Les risques d’incendie et d’explosion dépendent des caractéristiques physico-chimiques de chaque solvant.